Estamos saudáveis, não estamos resfriados e mesmo assim: Assim que saímos ao ar livre frio, o nosso nariz começa a "correr".

Esta é uma reação do nariz ao frio, porque o nariz tem muitas tarefas a cumprir: Transportar, limpar e aquecer o ar que respiramos, umedecer a mucosa do nariz, permitir cheirar, e auxiliar na degustação.

Este complicado sistema trabalha em conjunto com o cérebro. Assim que o ar frio flui para "o sistema", o cérebro recebe uma mensagem sobre a subtemperatura. Para compensar isto, o cérebro envia uma resposta de volta ao nariz: Aqueça-se! O sangue quente flui então para as conchas nasais, que estão localizadas dentro do nariz, inchando-as e formando uma espécie de barreira protetora para que o ar não seja tão frio ao se dirigir para as vias respiratórias inferiores.

Além disso, a produção de secreção nasal aumenta, o que agora, devido ao inchaço, já não flui para trás na garganta, como é normalmente o caso, mas sim para a frente, para fora do nariz. Este aumento da produção de secreções tem uma função importante: também protege e limpa o nariz; tudo o que não pertence ao nariz é removido.